Ventajas de los cruceros de ríos

La experiencia de los barcos de río es una completamente distinta a viajar por los mares. Para empezar estos barcos son mucho más pequeños y con una capacidad promedio entre los 130 y los 150 pasajeros. Aunque anteriormente se pensaba en barcos de río como sinónimo de incomodidad, ese concepto es cosa del pasado. Los modernos tienen todas las facilidades, cómodas cabinas y son naves equipadas con lo último de la tecnología.

Vamos a repasar contigo las diferencias que hacen que los viajes en barcos de ríos sean travesías fuera de serie.

Barco de rio en el Rin-Gregorio Mayí

Barco de río en el Rin/Gregorio Mayí

Los itinerarios. Al navegar por ríos, los barcos “se pasean” casi por el mismo centro de las ciudades, lo que hace que desembarques y estés justo en el medio de la acción, a diferencia de la mayoría de los grandes puertos de crucero.  Además mientras navegas puedes ver de muy cerca muchas de las atracciones circundantes.
En Europa, por ejemplo, cuando navegas  por el Río Rin y Mosela (Mosel), puedes visitar diferentes países y ciudades importantes como Amsterdam, Holanda y Luxemburgo, entre otras. Puedes disfrutar de la belleza de los más impresionantes castillos medievales, de pintorescas ciudades y villas alemanas. También puedes navegar por el Danubio en Viena, por el Po en italia,  el Sena en Francia,  y los ríos rusos entre otras opciones además de Vietnam y ríos de Africa, Norteamérica y Sudamérica.

Catedral de Colonia, Alemania/Gregorio Mayí

Catedral de Colonia, Alemania/Gregorio Mayí

Las excursiones terrestres. Muchos barcos de ríos tienen excursiones terrestres gratuitas en las ciudades visitadas, con guías expertos que ofrecen charlas de la historia de la región, salpicadas con anécdotas y curiosidades; los viajeros quedan satisfechos por la calidad de las excursiones. A eso hay que sumarle el que tambien tienen bicicletas para quienes deseen recorrer los destinos pedaleando, también sin costo, de manera independiente o guiadas.

El trato personalizado. Al ser barco pequeños, interactúas de manera directa con los miembros de la tripulación, que te reconocen de inmediato. Pero además estos barcos invitan a la tertulia, a compartir más con otros pasajeros y a participar de las actividades a bordo.

Vista Prima-Gregorio Mayi

Vista Prima/Gregorio Mayí

Theodor Fontane en Cochen-Gregorio Mayi

Theodor Fontane en Cochen/Gregorio Mayi

 

 

 

 

 

 

 

La estabilidad. Aquí no hay mareos. Aunque navegar por ríos es impresionante, los barcos no están sujetos al vaivén de las olas, lo que hace de estas experiencias agradables y relajadas. Aun cuando ves otros barcos que pasan muy cerca y de manera contínua, la estabilidad de tu barco no se afecta y puedes disfrutar plácidamente de las cubiertas exteriores si el tiempo lo permite.

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Arquitectura típica en Cochen, Alemania/Gregorio Mayí

Las instalaciones. Es una realidad que todavía no hay semejanza con los impresionantes barcos construidos para navegar por mar. Los de río siguen siendo pequeños y las cabinas típicas son de menor tamaño que si vas en uno de mar. Usualmente hay uno o dos salones de entretenimiento, uno o dos restaurantes y salas de estar más mucho más pequeñas.

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Scenic Jewel, vista del balcón/Gregorio Mayí

Los modernos, tienen todas las comodidades: cabinas completamente equipadas con televisor plasma, baños lujosos, balcón francés y algunos completos, un pequeño gimnasio, servicios de spa, una tienda de souvenirs y un gran restaurante, con amplios ventanales para disfrutar del paisaje donde sirven las tres comidas en turnos fijos. La cena generalmente es una experiencia gourmet complementada con vinos de las regiones visitadas, también gratis. Todo el barco incluyendo las cabinas están equipados con Wi-Fi y el internet es gratuito. Por todo esto se dice que los barcos de río son un “todo incluido”. ¡Todo un lujo al navegar!

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Godesburg navegando en el Mosela/Gregorio Mayí

Las travesías en un barco de río son ideales para viajeros adultos experimentados que buscan descubrir destinos con historia y experiencias relajadas. Idealmente deben ser viajeros activos pues estos viajes por destinos europeos requieren de largas caminatas, pero dentro de las excursiones terrestres también.

Transporte turistico en Amsterdam

Transporte turístico en Amsterdam/Gregorio Mayí

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Serenade en el Mosela, Alemania/Gregorio Mayí

Empieza construcción del tercer Oasis

Ejecutivos de Royal Caribbean junto a directivos de STX France. Foto Royal Caribbean.

Ejecutivos de Royal Caribbean junto a directivos de STX France. Foto Royal Caribbean.

Ya se hizo el primer corte de acero para el tercer barco de la Clase Oasis, marcando la primera etapa importante de una nave que, con cerca de 227,700 toneladas de registro bruto, será el barco de cruceros de mayor calado y el más innovador del mundo.

Richard D. Fain, Presidente de la Junta Directiva y Director Ejecutivo de Royal Caribbean Cruises, Ltd.; y Adam Goldstein, Presidente y Director Ejecutivo de Royal Caribbean International; en unión de Laurent Castaing, Director Ejecutivo de STX France, asistieron al evento en los astilleros STX de Saint-Nazaire, Francia, donde será construido el tercer barco de la Clase Oasis de la línea de cruceros, cuya terminación se espera para mediados del 2016.

“Nos entusiasma colaborar una vez más con Royal Caribbean International”, dijo Castaing, “Hemos construido 12 barcos para Royal Caribbean y nos sentimos extremadamente orgullosos de la fortaleza de nuestra relación. El Oasis 3 es uno de los mayores retos jamás acometidos en la historia de nuestra compañía, y nuestros equipos están entusiasmados y listos para realizar este exitoso proyecto”.

El Oasis 3 se unirá en operaciones a sus barcos hermanos el Oasis of the Seas y el Allure of the Seas, estrenados en el 2009 y 2010 respectivamente, con un diseño revolucionario consistente en superestructura dividida, y el concepto de barriada con siete áreas temáticas distintivas de la línea de cruceros. Los barcos de la Clase Oasis, con 225,282 toneladas de registro bruto y sus 16 cubiertas con 2,700 habitaciones, también introdujeron extraordinarios “estrenos” a bordo como la tirolesa de 82 pies de largo, un carrusel hecho a mano, el bar ascendente Rising Tide, el escenario de presentaciones y acrobacias acuáticas AquaTheater, y el Central Park con más de 12,000 árboles y plantas naturales.
La Clase Oasis también ofrece amenidades exclusivas de Royal Caribbean, como los simuladores gemelos de olas FlowRider, piscinas de hidromasaje, pista de patinaje sobre hielo, el parque acuático infantil H2O Zone, y el Royal Promenade, un bulevar bajo techo que ocupa casi todo el largo del barco, con restaurantes, salones y boutiques, entre otras instalaciones.

El Oasis of the Seas y el Allure of the Seas navegan semanalmente, alternando itinerarios de siete noches por el Caribe Oriental y Occidental, desde Port Everglades en Fort Lauderdale, Florida. En octubre del 2014, el Oasis of the Seas operará una breve temporada de otoño en Europa con salidas desde Barcelona, España, antes de entrar en dique seco para un mantenimiento de rutina en los astilleros Képpel Verolme en Rotterdam, Países Bajos.
En los próximos meses se revelarán más detalles del tercer barco de la Clase Oasis.

Royal Caribbean en Brasil y Sur América en el 2014

Izumi en Splendour of the Seas. Foto Royal Caribbean.

Izumi en Splendour of the Seas. Foto Royal Caribbean.

El Splendour of the Seas, de Royal Caribbean hará la temporada  2014-15 por Brasil y Sudamérica.  Zarpará en itinerarios redondos desde Sao Paulo (Santos) en Brasil y realizará itinerarios desde tres y hasta ocho noches con escalas en Buzios, Ilha Grande y Ilhabela, así como viajes de siete noches por Argentina y Uruguay, tocando Punta Del Este y Montevideo en Uruguay y en Buenos Aires en Argentina.
También hará un itinerario especial de ocho noches saliendo el 27 de diciembre de 2014, visitando Porto Belo, Buzios, Ilhabela e Ilha Grande y llegando a Río de Janeiro para Año Nuevo justo a tiempo para disfrutar de los famosos fuegos artificiales en la playa de Copacabana.
Para la temporada de invierno de 2014, habrá dos travesías transatlánticas entre Brasil y España a bordo de Splendour of the Seas en un itinerario de 15 noches que partirá el 22 de noviembre de 2014 desde Sao Paulo (Santos) hacia Barcelona, España hacia y llegará a Sevilla (Cádiz) en España, Lisboa y Madeira (Funchal) en  Portugal, Tenerife en las Islas Canarias y Río de Janeiro. Posteriormente el barco volverá a Sao Paulo (Santos) desde Barcelona el 20 de abril de 2015 y tocará Río de Janeiro y Salvador de Bahía en Brasil, Tenerife y Málaga en España.
El barco fue recientemente revitalizado y tiene ahora más opciones gastronómicas, renovado entretenimiento y más comodidades. Lo nuevo incluye el espectáculo acrobático aéreo de Centrum en la parte central del barco y donde los artistas se deslizan a lo largo de 6 cubiertas. Para los huéspedes más pequeños, desde seis y hasta los 36 meses de edad, tienen la guardería Royal Babies and Tots Nursery, y los clientes que pertenezcan al club de lealtad y los que se hospeden en las suites, podrán tener acceso a los nuevos y exclusivos Diamond Lounge y Concierge Club, respectivamente.
El Splendour tiene 10 restaurantes de especialidad, incluyendo Park Café Gourmet Deli y Boardwalk Doghouse, que son gratuitos, y Chops Grille Steakhouse, Izumi Asian Cuisine, un menú a la carta en el Viking Crown Lounge Nightclub y el exclusivo Chef’s Table, que tienen un costo extra.  También tiene Wi-Fi de proa a popa, nueva pantalla de cine en la cubierta principal junto a la piscina y las nuevas pantallas de señalización digitales estratégicamente colocadas en todo el barco. Además, todos los muebles y alfombras de las áreas públicas y de todos los camarotes fueron renovados.

Garantía de Carnival para viajeros insatisfechos

Foto Carnival Cruise Line.

Foto Carnival Cruise Line.

El “Great Vacation Guarantee” es el nombre del programa con el que Carnival Cruises espera recompensar a los viajeros que no estén conformes con su travesía en uno de los barcos de la empresa.
No conocíamos un programa similar en la industria.

Este fue creado por la empresa de cruceros después de unos meses difíciles con varios incidentes en sus barcos. Gerry Cahil, presidente y CEO de Carnival dijo que esto demuestra que están pendientes de la satisfacción de los pasajeros.
Para solicitar el reembolso los viajeros solo tendrán que ir al counter de servicio al cliente del barco dentro de las primeras 24 horas del viaje.

Según Carnival, de una manera “stress free”, que asumimos será sin muchas preguntas, le devolverán el 110 por ciento de lo invertido en el viaje y mucho más. Se encargarán de llevarlo al próximo puerto, de la transportación de vuelta a casa, de alojamiento en hotel si es necesario antes de regresar y hasta le darán un crédito de $100 para un viaje futuro.
Eso sí, tiene sus restricciones. Aplica solo a residentes de Estados Unidos y Canadá y en viajes entre tres a ocho días hacia Bahamas, el Caribe, la Riviera Mexicana, Alaska, Canadá y Nueva Inglaterra. Los huéspedes deben tener su pasaporte válido para regresar a Estados Unidos por avión.
La empresa está promocionando el programa a través de los agentes de viajes o de su website www.carnival.com/vacationguarantee.

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