Estrena Regal Princess

Regal Princess/Foto Princess Cruises.

Regal Princess/Foto Princess Cruises.

El nuevo barco de Princess Cruises, y el número 18 de la flota, ya está navegando en su viaje inaugural. Es el Regal Princess, un gemelo del Royal Princess, construido en el astillero Fincantieri de Monfalcone, Italia que ya zarpó de Venecia para visitar Corfu y Mykonos, en Grecia y Estambul, en Turquía, donde hará “overnight” para dar oportunidad a los pasajeros de descubrir los encantos de Estambul por más tiempo.

El barco, con capacidad para 3,560 pasajeros estará durante el verano haciendo itinerarios por el Mediterráneo, y llegará a Ft. Lauderdale, Florida en noviembre desde donde hará viajes por el Caribe. Ahí será hecha una ceremonia oficial de estreno y el barco alternará puertos caribeños dependiendo de la fecha de viaje. Entre los puertos visitados estarán Princess Cays, la isla privada de Princess en Bahamas; St. Thomas y St. Maarten o Cozumel en México y Majagual en Costa Maya.

El Regal Princess tiene muchas similitudes con el Royal, incluyendo el SeaWalk que es el pasillo con piso transparente que te hace sentir como que caminas encima del mar, y no es para menos pues está a 128 pies del océano. También el Atrium, con opciones nuevas de comida, bebida y entretenimiento y 50% más grande que el de sus otros barcos, con excepción del Royal. Tiene la experiencia Chef’s Table Lumiere, que la empresa de barcos ha dicho que lleva el famoso “chef table” a otro nivel, así como Princess Live!, un estudio de televisión que ofrece programación de 8:00 a.m. hasta la medianoche, gracias a lo cual los pasajeros pueden disfrutar de shows en vivo, demostraciones y espectáculos diarios.

También cuenta con cabañas privadas tanto en The Sanctuary, el área para adultos como en la Retreat Pool, una de las piscinas. Como usual, esto es con costo adicional, así como el servicio adicional de canastas de picnic con entremeses gourmet pareados con botellas de vino Premium. Pero trajo dos novedades, incluyendo una piscina adicional y más acceso al exterior en el deck siete, permitiendo que los pasajeros caminen a lo largo de todo el barco.

Una visita a Oslo

Edificios en Oslo, capital de Noruega. Foto: Gregorio Mayi

Edificios en Oslo, capital de Noruega. Foto: Gregorio Mayi

Oslo, la capital Noruega es uno de los puertos de cruceros más interesantes. Tiene gran historia pero si te gusta lo moderno, tampoco te defraudará. Ha experimentado una enorme evolución y cuando la visites te sorprenderá la cantidad de construcciones y remodelaciones que verás en sus calles.

Oslo, ciudad moderna. Foto: Gregorio Mayi

Oslo, ciudad moderna. Foto: Gregorio Mayi

Oslo se destaca en Europa por su modernismo y su mezcla de estructuras sofisticadas y tecnológicas con edificios culturales, símbolo de su pasado. A esta vibrante capital puedes llegar por tren, avión o en cruceros. En mi caso la visité como punto final de mi viaje con Hurtigruten por los fiordos noruegos, y llegué en avión desde Kirkenes.

Terminal del tren en Oslo. Foto: Gregorio Mayi

Terminal del tren en Oslo. Foto: Gregorio Mayi

Tren en la terminal de Oslo. Foto: Gregorio Mayi

Tren en la terminal de Oslo. Foto: Gregorio Mayi

Oslo es una de las capitales europeas más antiguas y se dice que es de la Era Vikinga. El asentamiento vikingo se encontraba en la zona de Bjorvika, donde se encuentra hoy la Casa de la Opera de Oslo. No está claro de donde proviene su nombre, pero se cree que “Os” significa colina o dios vikingo y “lo” llanura de los dioses.

Museos

Hay muchísimos por la ciudad y son como siempre, el elemento perfecto para conocer parte de su historia.

Casa de la Ópera, interior. Foto: Gregorio Mayi

Casa de la Ópera, interior. Foto: Gregorio Mayi

Casa de la Ópera, exterior. Foto: Gregorio Mayi

Casa de la Ópera, exterior. Foto: Gregorio Mayi

Para destacar están el Museo del Esquí y del Trampolín, al que puedes llegar en la línea 1 del metro hasta la estación de Holmenkollen. Abre por temporadas.

Otros museos importantes son el Museo de los Barcos Vikingos, Museo Kon-Tiki, Museo Fram, el Museo Ibsen y el Centro Nóbel de la Paz, donde hay un jardín y toda la información de ese importante premio mundial que se entrega en Oslo.

Atracciones

Esquiar es parte de los grandes atractivos que ofrece esta ciudad, y puedes hacerlo muy cerca. Desde el centro puedes llegar a los centros de ski en transporte público, incluyendo la estación invernal de Tryvann, a solo 20 minutos del centro de la ciudad. El esquí es una de las actividades más populares entre turistas y muchos hoteles te ofrecen un paquete de estadía y este deporte.

Foto: Gregorio Mayi

Foto: Gregorio Mayi

Si vas en Navidad, (que no es temporada de cruceros), no te pierdas el mercado navideño de Folkemuseum, uno muy popular entre turistas y locales.

Si vas en familia

El parque Tusenfryd, es el de atracciones más grande en Noruega y está a 20 minutos de Oslo. También hay un parque de verano (Oslo Summerpark), y en los bosques de la ciudad hay pistas para bicicletas con diferentes niveles de dificultad.

Turismo gay

Conocida por ser una ciudad hospitalaria para la población gay tiene desde el 2008 una ley para los matrimonios entre parejas del mismo sexo. Aunque la vida nocturna no se define como segmentada para los turistas gay o lesbianas, la Guía Oficial de Oslo destaca los bares puramente gay, como el London y el Elsker. En Oslo se realizará el día de Orgullo Gay de Europa en el 2014.

Moneda

Se usa la corona noruega, (Kroner). En el 2014, 100 Kroners equivalen a 16.50 dolares, es decir, un dólar equivale a 6.06 kroners, además un euro equivale a 8.09 kroners. Puedes usar el euro, y en algunas tiendas aceptan dólares.

Cómo transportarte

Foto: Gregorio Mayi

Foto: Gregorio Mayi

Si no quieres gastar un dineral, cuidado con los taxis. Además de que los trenes y autobuses son muy fáciles de usar, los taxis son muy costosos. Los trenes y autobuses que te llevan a las atracciones también te transportan desde y hacia el aeropuerto. También tiene un eficiente sistema de autobuses turísticos “Hop On-Hop Off” que ofrecen por uno o varios días transporte a las principales atracciones y además puedes usar botes en vez de autobuses con el mismo sistema de subir cuantas veces quieras.

Si vas en crucero

Hurtigruten Foto: Gregorio Mayi

Hurtigruten en Noruega. Foto: Gregorio Mayi

Los cruceros por el Mar Báltico son los que visitan Oslo, cuyo puerto está en el mismo centro de la ciudad y desde allí es fácil desplazarte. Es considerado puerto de embarque o desembarque. Desde allí puedes caminar a varias de las atracciones.

Toma en cuenta

Si quieres ahorrar evalúa la OsloPass, una tarjeta de descuento que te incluye las entradas a las atracciones más importantes y transporte.

Aeropuerto de Oslo. Foto: Gregorio Mayi

Aeropuerto de Oslo. Foto: Gregorio Mayi

La ciudad es una cara, o como dicen algunos “carísima”. Por eso ajusta tu presupuesto, determina las atracciones a visitar y busca todos los descuentos posibles. Incluso la comida en lugares que deben ser económicos como en la estación del tren, es costosa.

Ventajas de los cruceros de ríos

La experiencia de los barcos de río es una completamente distinta a viajar por los mares. Para empezar estos barcos son mucho más pequeños y con una capacidad promedio entre los 130 y los 150 pasajeros. Aunque anteriormente se pensaba en barcos de río como sinónimo de incomodidad, ese concepto es cosa del pasado. Los modernos tienen todas las facilidades, cómodas cabinas y son naves equipadas con lo último de la tecnología.

Vamos a repasar contigo las diferencias que hacen que los viajes en barcos de ríos sean travesías fuera de serie.

Barco de rio en el Rin-Gregorio Mayí

Barco de río en el Rin/Gregorio Mayí

Los itinerarios. Al navegar por ríos, los barcos “se pasean” casi por el mismo centro de las ciudades, lo que hace que desembarques y estés justo en el medio de la acción, a diferencia de la mayoría de los grandes puertos de crucero.  Además mientras navegas puedes ver de muy cerca muchas de las atracciones circundantes.
En Europa, por ejemplo, cuando navegas  por el Río Rin y Mosela (Mosel), puedes visitar diferentes países y ciudades importantes como Amsterdam, Holanda y Luxemburgo, entre otras. Puedes disfrutar de la belleza de los más impresionantes castillos medievales, de pintorescas ciudades y villas alemanas. También puedes navegar por el Danubio en Viena, por el Po en italia,  el Sena en Francia,  y los ríos rusos entre otras opciones además de Vietnam y ríos de Africa, Norteamérica y Sudamérica.

Catedral de Colonia, Alemania/Gregorio Mayí

Catedral de Colonia, Alemania/Gregorio Mayí

Las excursiones terrestres. Muchos barcos de ríos tienen excursiones terrestres gratuitas en las ciudades visitadas, con guías expertos que ofrecen charlas de la historia de la región, salpicadas con anécdotas y curiosidades; los viajeros quedan satisfechos por la calidad de las excursiones. A eso hay que sumarle el que tambien tienen bicicletas para quienes deseen recorrer los destinos pedaleando, también sin costo, de manera independiente o guiadas.

El trato personalizado. Al ser barco pequeños, interactúas de manera directa con los miembros de la tripulación, que te reconocen de inmediato. Pero además estos barcos invitan a la tertulia, a compartir más con otros pasajeros y a participar de las actividades a bordo.

Vista Prima-Gregorio Mayi

Vista Prima/Gregorio Mayí

Theodor Fontane en Cochen-Gregorio Mayi

Theodor Fontane en Cochen/Gregorio Mayi

 

 

 

 

 

 

 

La estabilidad. Aquí no hay mareos. Aunque navegar por ríos es impresionante, los barcos no están sujetos al vaivén de las olas, lo que hace de estas experiencias agradables y relajadas. Aun cuando ves otros barcos que pasan muy cerca y de manera contínua, la estabilidad de tu barco no se afecta y puedes disfrutar plácidamente de las cubiertas exteriores si el tiempo lo permite.

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Arquitectura típica en Cochen, Alemania/Gregorio Mayí

Las instalaciones. Es una realidad que todavía no hay semejanza con los impresionantes barcos construidos para navegar por mar. Los de río siguen siendo pequeños y las cabinas típicas son de menor tamaño que si vas en uno de mar. Usualmente hay uno o dos salones de entretenimiento, uno o dos restaurantes y salas de estar más mucho más pequeñas.

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Scenic Jewel, vista del balcón/Gregorio Mayí

Los modernos, tienen todas las comodidades: cabinas completamente equipadas con televisor plasma, baños lujosos, balcón francés y algunos completos, un pequeño gimnasio, servicios de spa, una tienda de souvenirs y un gran restaurante, con amplios ventanales para disfrutar del paisaje donde sirven las tres comidas en turnos fijos. La cena generalmente es una experiencia gourmet complementada con vinos de las regiones visitadas, también gratis. Todo el barco incluyendo las cabinas están equipados con Wi-Fi y el internet es gratuito. Por todo esto se dice que los barcos de río son un “todo incluido”. ¡Todo un lujo al navegar!

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Godesburg navegando en el Mosela/Gregorio Mayí

Las travesías en un barco de río son ideales para viajeros adultos experimentados que buscan descubrir destinos con historia y experiencias relajadas. Idealmente deben ser viajeros activos pues estos viajes por destinos europeos requieren de largas caminatas, pero dentro de las excursiones terrestres también.

Transporte turistico en Amsterdam

Transporte turístico en Amsterdam/Gregorio Mayí

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Serenade en el Mosela, Alemania/Gregorio Mayí

Empieza construcción del tercer Oasis

Ejecutivos de Royal Caribbean junto a directivos de STX France. Foto Royal Caribbean.

Ejecutivos de Royal Caribbean junto a directivos de STX France. Foto Royal Caribbean.

Ya se hizo el primer corte de acero para el tercer barco de la Clase Oasis, marcando la primera etapa importante de una nave que, con cerca de 227,700 toneladas de registro bruto, será el barco de cruceros de mayor calado y el más innovador del mundo.

Richard D. Fain, Presidente de la Junta Directiva y Director Ejecutivo de Royal Caribbean Cruises, Ltd.; y Adam Goldstein, Presidente y Director Ejecutivo de Royal Caribbean International; en unión de Laurent Castaing, Director Ejecutivo de STX France, asistieron al evento en los astilleros STX de Saint-Nazaire, Francia, donde será construido el tercer barco de la Clase Oasis de la línea de cruceros, cuya terminación se espera para mediados del 2016.

“Nos entusiasma colaborar una vez más con Royal Caribbean International”, dijo Castaing, “Hemos construido 12 barcos para Royal Caribbean y nos sentimos extremadamente orgullosos de la fortaleza de nuestra relación. El Oasis 3 es uno de los mayores retos jamás acometidos en la historia de nuestra compañía, y nuestros equipos están entusiasmados y listos para realizar este exitoso proyecto”.

El Oasis 3 se unirá en operaciones a sus barcos hermanos el Oasis of the Seas y el Allure of the Seas, estrenados en el 2009 y 2010 respectivamente, con un diseño revolucionario consistente en superestructura dividida, y el concepto de barriada con siete áreas temáticas distintivas de la línea de cruceros. Los barcos de la Clase Oasis, con 225,282 toneladas de registro bruto y sus 16 cubiertas con 2,700 habitaciones, también introdujeron extraordinarios “estrenos” a bordo como la tirolesa de 82 pies de largo, un carrusel hecho a mano, el bar ascendente Rising Tide, el escenario de presentaciones y acrobacias acuáticas AquaTheater, y el Central Park con más de 12,000 árboles y plantas naturales.
La Clase Oasis también ofrece amenidades exclusivas de Royal Caribbean, como los simuladores gemelos de olas FlowRider, piscinas de hidromasaje, pista de patinaje sobre hielo, el parque acuático infantil H2O Zone, y el Royal Promenade, un bulevar bajo techo que ocupa casi todo el largo del barco, con restaurantes, salones y boutiques, entre otras instalaciones.

El Oasis of the Seas y el Allure of the Seas navegan semanalmente, alternando itinerarios de siete noches por el Caribe Oriental y Occidental, desde Port Everglades en Fort Lauderdale, Florida. En octubre del 2014, el Oasis of the Seas operará una breve temporada de otoño en Europa con salidas desde Barcelona, España, antes de entrar en dique seco para un mantenimiento de rutina en los astilleros Képpel Verolme en Rotterdam, Países Bajos.
En los próximos meses se revelarán más detalles del tercer barco de la Clase Oasis.

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